Así es el poker en Asia

Xuan Liu es una de las jugadoras asiáticas más conocidas y respetadas en el mundo del poker. Nacida en China, pero criada en Canadá, sus ganancias en torneos en vivo ascienden hasta el 1.334.993$, cifras que incluyen los “pinchazos” conseguidos en el Main Event del European Poker Tour 2011y en la PokerStars Caribbean Adventure de Bahamas en 2012, donde quedó en cuarta posición.

Como una de las mejores jugadoras asiáticas de la historia, su opinión sobre la evolución del poker en el Lejano Oriente es muy valorada para los medios relacionados con el “mundillo”, y por eso un día sí y otro también aparece en los medios para contar cómo ha sido su historia.

Háblanos sobre tus primeros pasos en el juego.

Recuerdo ver a mi abuela junto a otras mujeres jugando al Mahjong cuando yo era joven. Siempre me he interesado  la cultura del juego, especialmente viendo películas de Andy Lau o Chow Yun-Fat, que siempre han sido dos de mis actores favoritos.

Al poker, aprendí a jugar practicando con mis osos de peluche, analizando que es lo que cada jugador podía hacer en cada una de las situaciones.

¿Cuándo pasaste de los peluches a las personas “de verdad”?

Yo todavía iba a la universidad de Waterloo cuando surgió el efecto MoneyMaker. Se trata de una universidad en la que las disciplinas más fuertes son las matemáticas, la ingeniería y la informática, por lo que es natural que muchos de sus estudiantes se interesen por los juegos matemáticos en general y en el poker en particular.

Mis amigos organizaban torneos semanalmente que yo usaba para mejorar mi juego y, por qué no decirlo, me convertí en la mayor ganadora en esas partidas. Siempre he tenido un gran interés por el juego y por mantenerme en la “vanguardia” de las mesas y eso me ha llevado a ser una gran consumidora de información. He leído una gran cantidad de libros que me han ayudado a mejorar mis fundamentos básicos y a adelantarme a las nuevas teorías y habilidades.

Siempre he sido independiente y bastante ambiciosa, siempre he tratado de buscarme la vida. Soy una mujer idealista y soñadora y el mundo del poker se ajustaba perfectamente a mi personalidad. Mis padres no conocen demasiado ni entienden este juego, por eso mi madre me dio un ultimátum en 2010. Si no conseguía un gran resultado debería abandonar el juego, pero poco a poco pude demostrarles que esto puede ser un estilo de vida.

¿Recuerdas el momento en el que se te encendió la bombilla cuando estabas aprendiendo?

Yo he sido una jugadora ocasional durante mucho tiempo y en la transición de jugadora amateur a jugadora profesional fue donde más me han sorprendido los descubrimientos que iba haciendo. No es fácil pasar de tener una afición, a que esta sea tu fuente de ingresos.

En tus resultados se puede ver que has pasado algunas temporadas en Macao. ¿Cómo es la experiencia de jugar en Macao?

Siempre me he alojado en el Grand Lisboa, que tiene una de las suites más bonitas que he conocido. Un amigo canadiense y yo compartimos habitación durante una temporada tras ganar unos satélites en PokerStars.

En ese viaje jugué 4 de 4 días al poker entre torneos y mesas de cash, y mi experiencia fue bastante buena.

¿Cómo era Macao hace 3 años?

No creo que los buy-ins fuesen los suficientemente grandes como para llamar la atención de los jugadores profesionales. Por aquella época yo todavía jugaba cash y aún no estaba familiarizada con los torneos; pero cuando me di cuenta de la presencia de jugadores profesionales de PokerStars Asia como Celina Lin, Bryan Huang y Raymond Wu comprendí que algo importante había en los torneos.

¿Cómo eran los jugadores locales?

Es muy divertido jugar al poker en Asia porque la mayoría de los jugadores lo hacen de forma recreacional y hay muchas “ballenas” que pasan de vacaciones y gastan su dinero en el poker.

¿Por qué a los asiáticos les gustan tanto los juegos de azar?

Para ser justos, hay demasiada gente de Asia por todo el planeta y no a todos les gustan los juegos de azar. Del mismo modo que muchos están encantados de jugar y hay una enorme afición, muchos de ellos están moralmente en contra del juego.

Hay una gran cantidad de asiáticos que son muy supersticiosos, pero eso es algo que está muy arraigado a nuestra cultura.

Hace poco has estado cerca de ganar el APPT de Seúl. Cuéntanos como ha sido la experiencia.

Soy una enamorada de la comida coreana. Por eso he jugado muchos satélites en PokerStars para viajar allí. En uno de ellos gané y volé a Seúl para pasar una semana. Finalmente terminé cuarta, pero lo mejor de la experiencia fue estar en contacto con la comunidad de poker y con jugadores como Joseph Cheong; me emocioné mucho cuando lo encontré allí.

¿Cómo ves el hecho de que a los coreanos no se les permita jugar en los casinos y a los extranjeros sí?

Confío en que seguirá habiendo un crecimiento y nuevos cambios en el futuro. Puedo entender que estas son ahora mismo las leyes locales y que lo que intentan es separar el impacto económico y social que pueden tener los torneos de poker.

Para ti, ¿quiénes son los mejores jugadores de poker asiáticos y por qué?

John Juanda y Joseph Cheong son probablemente los mejores en este momento. Ellos son los más activos en las mesas de los niveles más altos y en los mejores torneos. También hay muchos jóvenes menos conocidos, pero con un gran nivel. Nombres como los de Andrew Cheng, JC Tran Nam Le, JJ Liu o Liz Lieu. Por supuesto, no podemos olvidar a estrellas históricas como Johnny Chan, Chau Giang, Scotty Nguyen o David Chiu que en su día pusieron la primera piedra del paisaje que tenemos hoy en el poker asiático.

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