Jaime Sánchez: ''En 2015 queremos hacer lo mismo que el año pasado, jugar en Champions''

Jaime Sánchez es un rostro de sobra conocido en el panorama pokerístico nacional. Jugador hoy y siempre, y ahora responsable de uno de los mejores circuitos de este país, el Circuito Nacional de Poker (CNP), Jaime se ha pasado los últimos cuatro años luchando para hacer de este circuito una referencia. 

No le han ido mal las cosas para que, mientras hace balance del 2014, afirme con rotundidad que el CNP es el segundo circuito más importante del país en número de jugadores, en resultados y en premios entregados por detrás del inalcanzable Estrellas Poker Tour. 

Para comentar el año 2014 y las expectativas para este 2015, descolgamos el teléfono y hablamos con él.

Finalizado el 2014, es momento de hacer balance. ¿Cuál haces tú del CNP 3.0?

Consolidación. Creo que hemos conseguido en nuestro tercer año consolidar el circuito como el segundo más importante del país en número de jugadores, en resultados y sobre todo en premios pagados. Evidentemente después del Estrellas, que juega en otra división. Pero de los nacionales hemos conseguido quizá el evento con mayor número de jugadores y el mayor apoyo de los jugadores, cosa que nos satisface y nos consolida.

¿Qué sorpresas positivas te dio el CNP 3.0?

Podría contarte muchas cosas, pero lo que me satisface personalmente es ver el apoyo de los jugadores. En un torneo como el nuestro, que además nació con demasiadas trabas por parte de terceros, muchas zancadillas que decimos en mi pueblo, en el que intentaron que esto no fluyera como nosotros queríamos, nos hemos encontrado con que el jugador de a pie viese detrás del circuito un evento muy jugable y con una estructura de las mejores. Nuestro lema ha sido siempre "De jugadores para jugadores", porque los organizadores del torneo -tanto mi socio Nikolai como yo- al fin y al cabo somos jugadores de poker en vivo y queríamos ofrecer un producto como el que nosotros queremos consumir. Por tanto, encontrarnos con el apoyo de los jugadores es la mayor de las satisfacciones.

Hablas de zancadillas y trabas. ¿Prefieres obviar las sorpresas negativas?

Yo soy poco de obviar temas, no soy de echar balones fuera. El que me conoce sabe que me gusta hablar de casi todo y dejarlo claro. No tengo problemas con ningún otro evento en este país, pero sí que es verdad que hemos visto desde el principio que se nos ha querido boicotear desde diferentes ángulos. Hemos conseguido sobrevivir a eso y nos encontramos a gusto donde estamos ahora mismo. La única sorpresa negativa y una espinita que tengo clavada es no poder ofrecer una etapa en el Casino Barcelona. Obviamente creo que un evento como el CNP debería tener una etapa en uno de los mejores casinos que existe en este país como es Casino Barcelona.

¿Cuál fue el hito más destacado del CNP 3.0?

Para nosotros la final de Madrid. Volver a tener un número de jugadores como el que tuvimos para mí es lo más destacado. Fue un año un tanto raro a nivel poker en vivo. En todos los eventos. En todos excepto el megaevento del EPT de Barcelona. Todos los circuitos hemos pasado diferentes baches porque se han incorporado muchos torneos al panorama -regionales, locales o nacionales-, pero haber tenido una final como la que tuvimos en Casino Gran Madrid, con más de 1.000 jugadores entre todos los eventos y 426 en el principal, es muy importante. Lo valoramos mucho.


Jaime Sánchez junto a Daniel Fresneda 'Bandan' en el Casino Atlántico de A Coruña

¿Qué feedback has tenido de los jugadores sobre el CNP 3.0?

Durante el año hemos tenido muchas anécdotas con muchos jugadores. Nuestra palabra mágica sigue siendo 'add free' (risas), que es lo que más conversaciones nos ha dado a lo largo del año. Las preguntas suelen venir a razón de eso, por eso mismo hemos hecho vídeos explicativos acerca de eso. Siempre ha sido la palabra que más hemos tenido que explicar. Pero para nosotros no es un problema tener que explicarlo, sino una ventaja.

¿Cómo crees que ha evolucionado el circuito desde su primera temporada?

Ha sido un cambio total. Cuando empezamos nuestra intención inicial era otra. Empezamos con marca propia cuando yo formaba parte del proyecto de Laroush, originalmente el Laroush Poker Series, con el que tuvimos un evento en el Casino Costa Brava. También estuvimos colaborando con un programa de televisión que producía vuestra casa, 'Más que cartas', con 770... Pero sí que es verdad que de aquello hasta hoy ha cambiado mucho. Nuestra idea en el segundo año fue convertirlo en un circuito nacional con bandera española y que fuera un campeonato puro y duro nacional y creo que hemos conseguido entrar en esa dinámica. Nos queda que en este cuarto año se ratifique.

¿Qué novedades va a tener en 2015?

Vamos a mantener el cuerpo del año pasado. No vamos a hacer muchos cambios porque creo que hemos llegado al punto que buscábamos, que era tener el torneo que queríamos. Hacer cambios en el torneo que queríamos es complicado. Lo que vamos a incluir es cambios de premios. Este año no vamos a tener partner oficial de ninguna sala online, como fue el año pasado efortuny, por lo que hay un cambio sustancial en la forma en la que vamos a trabajar. El CNP va a ser Circuito Nacional de Poker a secas, solamente marca Laroush. Vamos a trabajar con diferentes salas, ahora estamos con Sportium con los que tenemos un buen trato, pero solamente a nivel de satélites. Vamos a ampliar el número de premios en base a las retenciones que hacemos. Si el año pasado dimos 9 paquetes para jugar el CNP 2015, posiblemente este año demos alguno más. También es verdad que habrá una etapa menos, pero vamos a incluir el "pasaporte al CNP", que consiste en que los jugadores que jueguen todas las etapas se le va a invitar a jugar un freeroll donde nosotros vamos a garantizar un paquete para el año siguiente.

¿Cómo ha sido la elección de las paradas del CNP 4.0?

Nosotros solemos acudir a los casinos con los que hemos trabajado y hemos tenido buena experiencia. Buscamos cinco ciudades, cinco casinos, que fueran fácil de acceder para los jugadores, que fueran baratos para dormir los días en los que se dispute el torneo y que no fuera un circuito difícil de hacer para el jugador amateur. Que no sea difícil meter en su agenda 5 etapas por transporte, por alojamiento y por ubicación. Y que fueran casinos que a la vez ofertaran mínimo 200 jugadores por poker room y por espacio, para que los botes fueran lo suficientemente apetecibles para que los jugadores se quieran desplazar. Por eso hemos decidido cuatro casinos que el año pasado cumplieron esa expectativa (Casino Cirsa Valencia, Casino Torrequebrada, Casino Mediterráneo de Alicante y Casino Gran Madrid) y hemos incluido Bilbao porque ahí hicimos el año pasado las MiniSeries y la experiencia fue muy buena. Además, el norte demandaba un evento de estas características.


Jaime Sánchez, en el centro con los brazos levantados, junto a su equipo CNP

¿Qué objetivos os marcáis con el CNP 4.0 para esta temporada?

Queremos por lo menos hacer lo mismo que el año pasado. Con eso nos conformamos. El año pasado cubrió nuestras expectativas y la superó en algunos puntos. Este año queremos mantenernos. Haciendo un símil con el fútbol, nosotros hemos estado este año jugando para puestos Champions. Hay uno que gana siempre pero es irremediable. Hemos estado en puestos Champions y queremos seguir jugando para la Champions. Que quedamos en UEFA, no pasa nada, pero queremos seguir estando arriba.

¿Quiénes van a ser los directores de los torneos? ¿Habrá uno único o serán de cada casino?

Nosotros tenemos desde este año pasado un director del que no vamos a querer desprendernos nunca. Tenemos a Gerard Serra como director del CNP y para nosotros es la persona más capacitada para dirigir un evento, aunque también hay otros muy buenos directores. Vamos a seguir apostando porque Gerard sea parte de nuestro equipo. Es nuestro director único en el evento principal, es nuestro estandarte, lo aprecian los jugadores y él los aprecia a ellos.

¿Cómo pueden los jugadores conseguir entradas a precios reducidos?

Ahora mismo están los satélites online por un lado, disponibles en Sportium los domingos a las 21h (10€+R, que garantiza dos plazas), y los satélites en vivo. Nosotros programamos siempre dos satélites dentro del programa oficial y cada casino previamente programa algún satélite para el evento principal.

Seguramente esta última sea la más difícil de contestar para ti. ¿Qué pregunta te gustaría que te hiciésemos y que no te hemos hecho?

Me lo planteas aquí en vivo y en directo y me pillas. No tengo ninguna.

Muchas gracias Jaime.

Gracias a vosotros. Aunque sí me gustaría hacer una puntualización, si me permites.

Adelante.

Nosotros este año como empresa organizadora del circuito, aunque hemos decidido 5 casinos, no vamos a dejar los otros casinos con los que hemos trabajado y por eso hemos programado una serie de eventos fuera del CNP que pueden ser la delicia de muchos jugadores en vivo. Ya iremos informando en su momento. Pero vamos a seguir trabajando para el poker en vivo en España porque ése es nuestro principal afán. Nuestra oferta va a seguir estando disponible para que ellos sigan jugando a este deporte o este juego que nos gusta tanto.


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