Las ballenas más grandes del poker

Se ha venido debatiendo muchísimo en los últimos años sobre si el poker es un deporte o no lo es. Los hay que defienden lo primero y los que defienden lo segundo, todos tienen sus argumentos, pero nosotros no entraremos hoy en ese debate. No queremos, aunque nos posicionemos. Desde El Poker de AS sí consideramos el poker como un deporte, con sus matices lógicos, pero entraría dentro de este grupo.

Sin embargo, el tema del artículo es bien diferente, porque de lo que vamos a hablar hoy es de otra cosa.

El poker es el único deporte en el que cualquier millonario puede retar y jugar contra los mayores profesionales y los mejores jugadores del planeta simplemente por tener dinero y por querer gastárselo contra ellos.

Y es por eso que en los grandes High Rollers nos encontramos a los más afamados jugadores de poker contra multimillonarios de otras industrias que quieren divertirse y no les importa dejarse un pellizco de su fortuna. 

Ellos son las principales ballenas del poker. Aquellos que ponen millonadas encima de la mesa aún sin saber distinguir muy bien el rango de las manos. Otros ya han aprendido y son capaces de ganar a los mejores, quizá porque perder dinero no les afecte tanto. 

Andy Beal 


El banquero estadounidense Andy Beal. Foto: Eqty.ru.

Es un empresario tremendamente exitoso. La fortuna de este banquero de Dallas se estima en 11.000 millones de dólares, tal y como ha publicado Forbes hace no muchos meses.

¿Acaso no conocéis la historia de Beal con "La Corporación"? Sin apenas experiencia previa en el poker, Andy Beal se sentó en las mesas del Bellagio para pasar el día y antes de darse cuenta ya estaba jugando un heads up contra Todd Brunson, el hijo de Doyle Brunson. Pronto, todos los grandes jugadores quisieron jugar contra él, así que Beal decidió crear "La Corporación", un grupo de profesionales de primer nivel que juntarían ingentes cantidades de dinero para apostársela con él. 

Jugadores de la talla de Gus Hansen, Ted Forrest, Phil Ivey, Doyle y Todd Brunson o Johnny Chan ya han pasado por sus timbas.

Hace ya años que no salen a la luz estas partidas de Andy Beal contra los mejores del planeta, pero de la última sesión contra Phil Ivey se comenta que perdió 16 millones de dólares en unas horas. Data de 2006. Desde entonces, Beal desapareció y "La Corporación" perdió el brillo que había deslumbrado el poker profesional.

Guy Laliberté


Guy Laliberté, fundador del Circo del Sol

Este canadiense de 54 años nació en una familia de clase media, pero su enorme trabajo y su superación constante lo han llevado a estar en varios momentos entre los 1.000 hombres que tienen las mayores fortunas del mundo. Laliberté es el fundador y el actual director ejecutivo del Circo del Sol, que resultó ser un auténtico éxito alrededor del mundo.

Actualmente, su fortuna se estima en alrededor de 1.800 millones de dólares por lo que no tardó mucho el poker en entrar en su vida. "Empecé a jugar al poker hace unos 8 años en Las Vegas, cuando un amigo me llevó a sentarme en mi primera mesa. Me gustó la faceta social de este juego y la competitividad", comentó en su momento.

A pesar de haber perdido mucho dinero en el poker online (acumuló pérdidas por más de 25 millones de dólares en Full Tilt Poker), en el año 2007 acabó en 4.º lugar del World Poker Tour y ganó 696.220$. Además, en las World Series de 2012 organizó el evento Big One for One Drop, el evento con el mayor buy in de la historia en un torneo de poker.

Nueva raza: hombres de negocios de Macao


Chun Lei Zhou y Paul Phua, las nuevas ballenas del poker. Fotos: PokerNews.com y Pocketfives.com

Macao son las nuevas aguas donde están ahora buceando las ballenas más grandes del poker. Durante los últimos dos años, se ha convertido en el nuevo centro de poker de altos niveles, reuniendo a los empresarios asiáticos más ricos. Además, estos mismos empresarios son los que organizan las timbas y son ellos quienes deciden quién entra y quién no en sus partidas. Y ojo, porque pueden ser muy exigentes.

El primero que sale en las fotos superiores es Chun Lei Zhou, que compartió torneo con Adrián Mateos en el Super High Roller de 100.000€ en la Grand Final de Montecarlo del EPT. Zhou es "samrostan" en las mesas de high stakes de Full Tilt Poker y a día de hoy es el único que le puede quitar el dudoso honor de ser el mayor regador de los niveles altos a Gus Hansen. Mientras el "Gran Danés" ha perdido 2.563.947$ en más de 94.000 manos, Zhou ha donado 2.367.039$ en poco más de 40.000 manos.

Esto solo en 2014 porque en total ha perdido a lo largo de su carrera 10.869.288$“Antes, yo solo jugaba a Texas Hold'em No Limit. Había ocasiones en que nadie se quería sentar a jugar conmigo, por lo que aprendí otras modalidades de cash y entonces perdí mucho dinero. Me encanta jugar al poker”, dijo. Los grandes jugadores esperan que siga jugando, no cabe duda.

El otro es Paul Phua, que tanto en Full Tilt Poker como en PokerStars responde al nick "MalACEsia". Le gusta el juego agresivo y dificilmente se tirará de un bote grande, de ahí que su balance en menos de 48.000 manos sea de -4.489.135$ desde mediados del 2013. En torneos presenciales es otra cosa. Según Hendon Mob, ha ganado 2.899.433$ y es el número 1 de la All Time Money List de Macao. 

Phua, como Zhou, sigue dejando para sí mismo cuál es su trabajo diario. Valoran la privacidad y prefieren evitar compartir detalles de su vida profesional y personal. También Phua, por cierto, compartió mesa en el Super High Roller con Mateos. De hecho, acabó 6.º (385.000€).


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